Gel “anda” sozinho com mudança de temperatura

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Um pedaço de gel muda de forma quando a temperatura passa de 25 para 45º Celsius e parece caminhar em duas pernas; veja só:

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Takuzo Aida, da Universidade de Tóquio, e seus colegas criaram um hidrogel que tem propriedades únicas, porque ele não depende da absorção ou liberação de água para mudar de forma, assim como acontece com os demais hidrogéis.

Assim, o material se movimenta pela repulsão de pequenas folhas carregadas, paralelas, que formam a estrutura do gel. Em temperaturas mais elevadas, a força de repulsão é maior e a distância entre as folhas aumenta, fazendo com que a parte da frente avance. Quando a temperatura abaixa para 25ºC, a “perna” da frente se contrai, puxando o resto da estrutura pra frente.

A equipe acredita que pode ser possível transformar o gel em partes que mudam de forma de acordo com a temperatura em movimento, como um componente de válvulas que desligam automaticamente um radiador, que aquece para economizar energia.

Fonte: New Scientist

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